Eine kurze Geschichte des ursprünglichen Shelby GT500

KLASSISCHE AUTOS

Mit dem GT500 von 1967 fing alles an, aber die Herrschaft des legendären Modells dauerte nicht lange

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Für 1968 bot Shelby den GT500KR an, der für King of the Road stand.

Fords Partnerschaft mit Carroll Shelby ist legendär und wird bald zu einem Multiplex in Ihrer Nähe. Aber es konzentriert sich auf einen ganz anderen Aspekt von Shelbys Rolle bei Ford: den Rennsport. Speziell gegen Ferrari und den Rest des Feldes in Le Mans, in Autos, die Ford zum ersten Mal entwickelte.

Die andere Seite von Shelbys Beziehung zu Ford würde heute „Tuning“ heißen, und der GT500 spielte eine frühe und sehr wichtige Rolle in Shelbys Geschichte als Hersteller von Leistungsmaschinen.

Aber der GT500 war nicht der erste Mustang, der von Shelbys Operation modifiziert wurde: Diese Auszeichnung geht an den GT350 und den GT350R von 1965. Der „Basic“ GT350 steigerte die Leistung des Mustang um 35 PS, bis zu 306 PS, dank eines 289 CID K-Code-Motors, einer modifizierten Lenkung, einer funktionellen Motorhaube und 15-Zoll-Rädern mit Goodyear-Low-Angle-Reifen . Eine bulligere Hinterachse des Ford Galaxie gehörte ebenso zur Serienausstattung wie einstellbare Koni-Stoßdämpfer und Kelsey-Hayes-Scheibenbremsen vorne. Die frühen Autos waren auch etwas schwer zu fahren, mit einer Kupplung, die man als schwer bezeichnen könnte. Der GT350R hat die Leistung mit bis zu 360 PS noch weiter gesteigert, es wurden jedoch nur 34 Exemplare dieses Modells hergestellt.

Für das Modelljahr 1966 erhielt die Shelby Mustang-Modellpalette ein neues Modell: den GT350H „Rent-A-Racers“, der in Schwarz mit Goldstreifen lackiert ist.

„Ford stattete die neuen Mustangs mit V8-Motoren und größtenteils Automatikgetrieben aus, Shelby sorgte für zusätzliche Leistung und Stil, und Hertz ermöglichte der Öffentlichkeit mit dem damals als“ Rent-A-Racer „bekannten Programm“ Ford „ein einzigartiges Fahrerlebnis sagte.

1.001 Exemplare des GT350H wurden für Hertz hergestellt und später von Enthusiasten erworben. Diejenigen, die sowieso nicht von Autovermietern zerstört wurden.

Der GT500, der 1967 auf den Markt kam, war ein anderes Biest als die früheren Modelle.

Zum einen wurde er von einem 428 CID-Motor mit zwei 600-CFM-Holley-Vergasern mit einer Leistung von 355 PS und einem Drehmoment von 420 lb-ft angetrieben, gepaart mit einem Viergang-Schaltgetriebe oder einem Dreigang-Automatikgetriebe. Der Motor selbst war mit einem Ansaugkrümmer aus Aluminiumguss ausgestattet. Tatsächlich gab es 1967 zwei Motoroptionen für den GT500 – die andere war Fords 427 CID V8, der einiges teurer war als der Shelby-modifizierte 428 CID.

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Der GT500 wurde auch in Cabrio-Form angeboten, hier beim Fairfield Concours d’Elegance.

Im Cockpit erhielt der GT500 auch einen aufgerüsteten 240 km / h-Tachometer, eine Drehzahl von 8.000 U / min und ein paar andere zusätzliche Anzeigen. Aber die größte und auffälligste Veränderung und auch eine der praktischsten, was die Sicherheit anbelangt, war der Überrollbügel. Das Abzeichen war innen relativ leicht: Auf dem Beifahrer-Armaturenbrett erschienen Cobras sowie das mit Holz verkleidete Dreispeichen-Lenkrad. Es gab viele andere Gelegenheiten, um die Leistung des Autos auf der Außenseite zu bewerben, mit Cobra-Abzeichen zusammen mit einem Rocker-Streifen. Käufer hatten drei Optionen, wenn es um Räder ging, und alle hatten einen Durchmesser von 15 Zoll – dies war im Zeitalter kleinerer Räder.

Ein größerer Motor war nicht die einzige mechanische Änderung: Shelby baute Fords Serienfederung, einen verbesserten Stabilisator und Gabriel-Stoßdämpfer mit steiferen vorderen Federn aus. Der GT500 war serienmäßig mit vorderen Scheibenbremsen ausgestattet, die für viele Besitzer nützlich wären.

Man könnte meinen, dass 355 PS und 420 lb-ft Drehmoment ausreichen, um alle Kunden zufrieden zu stellen, die einen schnelleren Mustang suchen, aber Mitte 1968 bot Shelby den GT500KR an, der für „King of the Road“ stand.

Angetrieben von dem neuen 428 CID Cobra Jet V8-Motor mit einem einzigen 735-CFM Holley-Vierzylinder-Vergaser mit Stauluftsystem erhielt dieser Motor eine verbesserte Nockenwelle, überarbeitete Zylinderköpfe und Pleuelstangen sowie eine verbesserte Kurbelwelle. Die Leistung lag, zumindest offiziell, noch bei 355, in Wirklichkeit aber weit über der 400-PS-Marke.

Die Herrschaft der ursprünglichen GT500-Autos dauerte nicht lange: Shelbys Beziehung zu Ford begann sich 1969 zu zersetzen, als Shelby versuchte, sich persönlichen Projekten zuzuwenden. 1969 war wirklich das letzte Jahr für die Versionen des Shelby GT500 der ersten Generation, obwohl mehrere hundert unverkaufte Exemplare aus diesem Jahr später von Ford in Autos des Modelljahres 1970 überarbeitet wurden. Und für eine lange Zeit schlossen Shelby und Ford das Buch auf dem GT500-Typenschild.

Nur Jahrzehnte später brachte Ford das GT500-Typenschild 2005 zurück, und zwei Jahre später ging das Modell in Produktion.

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1969 war wirklich das letzte Modelljahr, obwohl einige Beispiele in Autos des Modelljahres 1970 überarbeitet wurden. Das Beispiel hier ist ein Auto von 1969, das beim Greenwich Concours zu sehen ist.