H2-Angst: Eine atemberaubende Langstrecke im wasserstoffbetriebenen Toyota Mirai

H2-Angst: Eine atemberaubende Langstrecke im wasserstoffbetriebenen Toyota Mirai INTERVIEW

Eine Reise von mehr als 1.800 Kilometern im Mirai bedeutete, dass bestimmte Wasserstofftankstellen geöffnet sein mussten und H2 hatten mussten

Tim Sutton

Ein Jahr Fahrt mit dem Toyota Mirai Wasserstoff-Brennstoffzellenfahrzeug beginnt jetzt!

Tim Sutton

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Tim Sutton

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Tim Sutton

Ein Jahr Fahrt mit dem Toyota Mirai Wasserstoff-Brennstoffzellenfahrzeug beginnt jetzt!

Ich hatte jetzt ein paar Monate lang ein Toyota Mirai-Brennstoffzellenfahrzeug und es läuft immer noch einwandfrei. Danke für die Frage. Es ist wie ein kleines Luxusauto. Es bietet alles, was moderne Autokäufer von einer Passagierlimousine erwarten, von Touchscreen-Benutzeroberflächen über bequeme, ergonomische Sitze bis hin zu Satellitenradio. Sie geben wirklich nichts auf, um ein Auto ohne Auspuffemissionen zu fahren.

Außer, dass es die Angst vor dem Wasserstofftanken gibt.

Nein, es ist keine Sicherheitssache. Wasserstoff ist ein absolut sicherer Kraftstoff. Das ist zum Beispiel sicherer als Benzin. Wenn Benzin ausläuft, sammelt es sich auf dem Boden und bleibt dort und wartet auf einen Kerl mit einer Zigarette. Wenn jedoch jemals Wasserstoff austritt, der, wie ich feststellen kann, niemals austritt, steigt er an. Wasserstoff ist leichter als Luft, denken Sie daran.

Nein, die Angst kommt von dem Versuch, es zu tun finden Treibstoff. Ja, es gibt in Kalifornien einen so genannten Hydrogen Highway, ein Nebenprodukt des ehemaligen Gouverneurs Arnold Schwarzenegger, der einen Hummer mit Wasserstoffantrieb von LA nach Sacramento fahren wollte. Eines Tages wird es Stationen im ganzen Staat geben. Aber gerade ist es in einem frühen Stadium. Es gibt nicht annähernd so viele Wasserstofftankstellen wie Tankstellen. Und im Gegensatz zu Tankstellen, wenn Sie eine Wasserstofftankstelle finden, liegen die Chancen, zumindest nach meiner bisherigen Erfahrung, bei etwa 50/50, dass die H2-Grenze überschritten wird.

Es gibt eine von der California Fuel Cell Partnership gepflegte App, die Ihnen in hervorragender Weise nicht nur mitteilt, wo sich Ihr nächster Tankplatz befindet, sondern auch, ob dies tatsächlich der Fall ist oder nicht hat treibstoff. Diese Stationen werden von verschiedenen Firmen unterhalten; Einige machen einen besseren Job als andere. Derjenige, der meinem Haus am nächsten ist, ist eine True Zero Station. Wie die meisten dieser Orte wird es durch halbkontinuierliche Lieferungen von unter Druck stehendem Wasserstoff von großen Diesel-LKWs betankt. Oh die Ironie. Nach meiner Erfahrung füllen die True Zero-Stationen den Tank normalerweise nicht vollständig auf und es bleibt etwa ein Achtel des Tanks übrig. Das schränkt nicht nur Ihre Reichweite ein, sondern macht das Aufzeichnen genauer Kilometer auch etwas schwierig.

Für die Laufleistung verwenden Sie kein mpg, da keine Gallonen beteiligt sind. Wasserstoff wird in Kilogramm gemessen. Die beiden mit Kohlenstofffasern umwickelten Tanks des Mirai halten Wasserstoff bei einem Druck von 87,5 MPa oder Megapascal, was 12.690,8 psi entspricht. Die Summe Volumen Von beiden Tanks sind 112,4 Liter oder 32,3 Gallonen. Dieses Setup scheint etwas mehr als drei Kilogramm komprimierten Wasserstoff zu fassen. Wenn Sie also eine Station finden, die über genügend Druck verfügt, um die gesamte Kapazität zu erreichen. Die offizielle EPA-Reichweite des Mirai liegt bei 312 Meilen, was ich nicht nur als optimistisch, sondern geradezu verrückt empfand. Der neue Mirai, der gerade enthüllt wurde, hat eine Reichweite von über 400 Meilen. Ich habe festgestellt, dass ich in einer relativ konservativen realen Fahrweise ungefähr 260 oder 270 Meilen erreichen kann.

Ich fragte mich, ob ich es von LA bis zur Bucht schaffen würde. Ich musste zu den Pixar Studios in Emeryville. Alle zwei Jahre veranstaltet Pixar Studios eine wirklich coole Autoshow namens Motorama. Ich war vorher. Das Thema auf der diesjährigen Motorama wären grüne Autos. Jay Ward, der Autoguru bei Pixar, der die Show organisiert, fragte, ob ich etwas mitbringen wolle. „Wetten, dass ich das tue“, sagte ich. Und ich habe den Mirai tatsächlich gewaschen.

Dann überprüfte ich, wie weit Pixar von der letzten Wasserstoffstation in SoCal, der Arco-Station in La Canada, entfernt war: 563 Meilen. Ich müsste irgendwo auftanken, um dorthin zu gelangen, und wieder auftanken, um zurück zu kommen.

Der Dreh- und Angelpunkt auf dem Hydrogen Highway ist die Harris Ranch, ein großer Viehbetrieb auf halbem Weg zwischen LA und SF an der Interstate 5 im Great Flat Central Valley. Es war 195 Meilen entfernt. Das lag in der Reichweite des Mirai, aber nur knapp. Und wenn auf der Harris Ranch etwas schief gelaufen ist, wurde ich abgespritzt.

Glücklicherweise zeigte die CAFCP-Website, dass Harris Ranch über 100 Kilogramm H2 in ihren Tanks hatte, zwei- oder dreimal mehr als selbst die bestbesetzten Stationen in LA oder in der Bay Area. Am Tag vor meiner Reise nach Norden füllte ich mich an einer Station in La Canada, der letzten verfügbaren Tankstelle zwischen LA und Harris Ranch, und erreichte eine angegebene Reichweite von 231 Meilen. Nach einem Trick, den ich in den Anfängen von Wasserstoffbrennstoffzellen von einem Toyota-Testfahrer an der UC Irvine-Station gelernt hatte, habe ich mich wieder angeschlossen. Ich steckte wieder ein und bekam 0,082 kg mehr. Ha! Fast nichts!

Foto Mark Vaughn

Toyota Mirai auf der Harris Ranch

Am nächsten Tag, dem Tag meiner langen Fahrt, hielt ich in La Canada noch einmal an und füllte die Tanks wieder auf. Neue Reichweite: 215 Meilen. Dann bin ich in die unbekannte Zukunft des Transports aufgebrochen. Vorsichtig fuhr ich hinter Semis, die 100 km / h schnell waren, und beobachtete die Entfernungsangaben auf dem Mirai-Armaturenbrett wie eine Krankenschwester auf der Intensivstation, in der Hoffnung, dass mein Patient etwas länger durchhalten würde. Über The Grapevine bergauf machte ich mir Sorgen. Bergab entspannte ich mich ein wenig. Dann befand ich mich auf dem flachen Boden des Great Central Valley in einem Zustand niedriger, aber anhaltender Panik. Ich kam an echten Tankstellen vorbei und gab so viel echtes Benzin ab, wie ihre zufriedenen Kunden wollten. Ich schaute sehnsüchtig auf die Autos, Lastwagen und SUVs, die sich füllten, als gäbe es eine unendliche Versorgung mit dem Zeug. Wasserstoff ist vielleicht die Zukunft (abhängig davon, wessen Propaganda Sie zuhören), aber die Zukunft ist hier eindeutig noch nicht vollständig. Ich wollte aus der Zukunft raus. Ich sehnte mich nach der Gegenwart.

Klicken, klicken, klicken, die Meilen vergingen wie Nierensteine. Buttonwillow, Lost Hills und Kettleman City verspotteten mich mit ihren konventionellen Transportunterstützungsmöglichkeiten. Es war unmöglich, dort anzuhalten und Wasserstoff nachzufüllen, es gab ihn nur, wenn Sie ein riesiges Labor hatten und über einen Doktortitel in Physik verfügten. Ich kroch weiter, als die Reichweite wie beim NASDAQ sank, nachdem ich eine dumme Aktie gegen den Rat meines Brokers gekauft hatte.

Dann war es da, Harris Ranch, die wie die Smaragdstadt Oz am Horizont schimmerte. Ich war noch nie so glücklich, eine Raststätte am Straßenrand zu sehen.

Ich rollte mich zusammen und … nichts. AAAARGGGHHH!

Ich habe ausgehakt, mich angeschlossen und… wieder nichts!

Das dritte Mal, als ich mich damit abgefunden hatte, einen Job im Harris Ranch Convenience Store zu bekommen, ein nettes Mädchen aus der Gegend zu treffen und mich niederzulassen, um einen Pass für junge Leute zu erwecken, wurde der Wasserstoff angeschlossen und mit dem befriedigendsten Whoosh ich hatte jemals gehört, Harris Ranch begann H2 in meine Mirai zu pumpen. Halleluja!

Ich kaufte ein mit Plastik umwickeltes Eiersalat-Sandwich zum Feiern, ließ den Mirai in Fahrt und rollte nach Norden. Die nächste Station war San Ramon, wo 70 kg Wasserstoff wie Süßigkeiten abgepumpt wurden. Von dort rollte ich in Emeryville wie ein erobernder General.

Die Show verlief gut, der Mirai stand neben dem Toyota Tundra PIE Pro, einem Pickup, der für die SEMA-Show des letzten Jahres gebaut wurde und mit Roboter gefertigte Pizzen mit reinem Wasserstoff kochte. Ich beantwortete den ganzen Tag Fragen von Pixar-Teilnehmern und lobte Mirai, den Gott der Elektronenextraktion. Sie hörten höflich zu.

Auf der Heimfahrt nach LA war ich so zuversichtlich, dass ich an der San Ramon Station vorbeigefahren bin und den ganzen Weg zur Harris Ranch gefahren bin, um mehr Wasserstoff zu holen. Ich füllte mich dort und schaffte es problemlos, zur Arco-Station in La Canada mit einer Reichweite von 72 Meilen zurückzukehren. Ich war auf eine 1126-Meilen-Wasserstoff-Straße gefahren und hatte gelebt, um die Geschichte zu erzählen. Der Sieg war errungen. Alles hagelt Wasserstoff, dachte ich, ohne die Realität der Herstellung von Wasserstoff aus Erdgas zu berücksichtigen. Darüber könnte ich mir später Gedanken machen. Heute würde Ruhm und nichts anderes überlassen werden.

Ich habe ein anderes Sandwich gekauft.